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Jozef Wouters redessine la Cité modèle

Alter Échos n° 350 3 décembre 2012 Nathalie San Gil Coello

Exposition universelle de 1958, 42 millions de visiteurs admirent la maquette de la future Cité Modèle. Renaat Braem, architecte à la tête du collectif, érigerades blocs comme « remparts contre la laide ville ». La Cité aura une fonction d’îlot. Un demi-siècle plus tard, l’artiste Jozef Wouters la redessine.Durant une demi-année, il a partagé le quotidien des habitants. Inspirés par leurs problèmes et désirs, lui et son équipe ont réalisé plus decinquante maquettes présentées lors de l’exposition « all problems can never be solved ».

Durant toute une saison, le festival Toc Tok Knock du KVS1, théâtre flamand bruxellois, se déploie et envoie des artistes dans la capitale. Troisarrêts sont prévus. Le premier prend place à la Cité Modèle de Laeken.

L’appartement 7E du bloc 8 a servi d’atelier à Jozef Wouters. « Je n’ai jamais voulu quitter ma position de touriste. Je venais travailler quelques heures parjour, puis je m’en allais. Mon but principal a toujours été de réaliser un bon projet artistique. Je ne voulais pas uniquement qu’il prenne sa valeur dans laparticipation des habitants. On aurait pu croire que le KVS m’avait envoyé dans la Cité comme missionnaire ou quelque chose dans ce goût-là. Pourtant, les locatairesde la Cité ne m’attendaient pas et ne demandaient rien. J’ai donc réalisé ce projet avant tout pour moi-même. »

Jozef rencontre les habitants et prend conscience que l’architecte de la Cité est sans cesse blâmé. « Les habitants étaient en dialogue perpétuelavec lui. Je me suis donc improvisé « architecte ». J’ai baptisé mon atelier « Bureau des architectes » et construit une boîte aux lettres sur la place Haute qui a servià récolter les problèmes des locataires. »

Personnage problématique de l’architecte

Jozef a invité de « vrais » architectes à son « bureau » et leur a distribué des gilets noirs avec l’inscription« ARCHITECTE » au dos. Ils ont circulé dans la Cité habillés de leur gilet. « Les architectes ont été interpellés par leshabitants. Les locataires ont fait part de leurs tracas et attendaient des réponses et solutions. » Jozef a également semé la confusion en distribuant des giletsà certains travailleurs et locataires de la Cité : adolescents de la Maison de jeunes, travailleurs de la Cité Culture, responsables des espaces verts, seniors, etc.

Les consignes de Jozef étaient simples : toute réalisation de maquette devait être réalisable (dans la réalité) et partir d’un problèmeou désir existant. « Parmi les problèmes récoltés par la boîte aux lettres, deux m’ont particulièrement inspiré : celuid’une dame qui avait peur de mourir seule chez elle et de ne jamais être retrouvée et celui d’une personne effrayée de tomber dans un trou caché par la neige enhiver. » Les maquettes exposées sont diverses. Sur un piédestal et accompagnés d’un mot d’explication, on découvre le stade de footrêvé par des jeunes de la Cité, un appartement destiné à deux parents divorcés, une piste de ski et bien d’autres.

Du modèle à la cité

Les huit premières tours de la Cité devaient accueillir des bureaux et des appartements lors de l’exposition de 1958 avant de devenir des logements sociaux. Les travaux deconstruction ne débuteront qu’en 1958 et les premiers habitants n’arriveront qu’en 1963. Pour l’époque, les appartements sont très modernes.Aujourd’hui, 1 312 adultes et 676 enfants vivent à la Cité. Parmi les adultes, 15 % sont actifs.

Image : © Agence Alter/Nathalie San Gil Coello
Légende : Jozef Wouters à côté de sa boîte aux lettres

1. Festival Toc Tok Knock du KVS :
– adresse : quai aux Pierres de taille, 7/9 à 1000 Bruxelles
– courriel : info@kvs.be
– site : www.kvs.be

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